¿Qué tienen en común un avión y las aves migratorias? La respuesta es el Airbus fello’fly, su último proyecto de demostración inspirado en la biomimética: tiene un diseño, materiales, estructuras y sistemas inspirados exclusivamente en la naturaleza.

Aviones inspirados en la naturaleza.

 Esta tecnología está diseñada para impulsar el desempeño ambiental de los aviones comerciales y tener un impacto significativo en la reducción de emisiones para la industria de la aviación en los años venideros. Pero a menos que sea un devoto de la aviación, es posible que no sepa qué es esta tecnología y qué significa para la persona común.

El Proyecto Airbus ‘fello’fly resumido

En pocas palabras, el proyecto Airfly fello’fly tiene como objetivo demostrar la viabilidad técnica, operativa y comercial de dos aviones volando juntos durante vuelos de larga distancia. A través de fello’fly, un avión seguidor recuperará la energía perdida por la estela de un avión líder, volando en la suave corriente ascendente de aire que se crea.

Esto proporciona un impulso de elevación al avión seguidor, lo que le permite disminuir el empuje del motor y, por lo tanto, reducir el consumo de combustible en el rango de 5-10% por viaje.

La solución técnica en la que está trabajando Airbus involucra las funciones de asistencia al piloto necesarias para garantizar que la aeronave que están volando permanezca posicionada de manera segura en la corriente ascendente de aire de la aeronave que están siguiendo, manteniendo la misma distancia y a una altitud constante – aunque esto es todavía algo que se está desarrollando.

Soluciones operativas hasta la fecha

Los portavoces de Airbus dicen que «Airbus está trabajando, en colaboración con las aerolíneas y los proveedores de Control de Tráfico Aéreo (ATC), para identificar las necesidades operativas y las soluciones adecuadas para planificar y ejecutar operaciones fello’fly». Esto resalta la importancia que Airbus otorga a la conducción de actividades en toda la industria para lograr los objetivos de reducción de emisiones definidos por la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) y el Comité de Protección Ambiental de la Aviación (CAEP).

Se pretende lograr una reducción significativa de la emisiones de gases de efecto invernadero.

Airbus comenzará las pruebas de vuelo con dos de sus aviones A350 en 2020. Dado el alto potencial de un impacto ambiental positivo para la industria, Airbus está apuntando a un cronograma ambicioso para una entrada controlada al servicio (EIS), que se espera antes de mediados de la próxima década.

Gestión efectiva del tráfico aéreo

Más potencia para la gestión del tráfico aéreo – ATM afecta qué tan lejos, qué tan alto, qué tan rápido y qué tan eficientemente vuelan los aviones. Estos parámetros, a su vez, influyen en la cantidad de combustible que quema un avión determinado; la liberación de gases de efecto invernadero y otros gases de los motores y, por supuesto, cuánto sonido hace un avión.

La forma más rápida de reducir las emisiones de los aviones es con una mejor gestión del vuelo.

Un estudio de la Universidad de Oxford ha encontrado lo siguiente:

Las mejoras en ATM mediante la optimización de los perfiles de vuelo horizontal y vertical tienen el potencial de reducir las emisiones de CO2 en vuelo acumuladas durante el período 2008 a 2020 con alrededor de 50 millones de toneladas. Minimizar el combustible consumido en cada vuelo generalmente reducirá todas las emisiones de la aeronave.

Se sabe que los aviones navegan de manera diferente, dependiendo de factores como el peso, el alcance, la rentabilidad, las condiciones climáticas y el espacio aéreo en el que vuelan. Los sistemas de gestión de vuelo a bordo de los aviones pueden determinar la altitud y velocidad de crucero más eficientes para optimizar el consumo de combustible.

ATM puede ayudar en este proceso al habilitar la capacidad en la fase de vuelo en ruta para ofrecer a los aviones los niveles y velocidades de crucero que solicitan. Otras ganancias de eficiencia también incluyen cambios de ruta; para aprovechar las condiciones favorables del viento, por ejemplo.

La eficiencia y la gestión optimizada del tráfico aéreo es fundamental para la sostenibilidad.

La planificación precisa es esencial

La previsibilidad es clave en la gestión del tráfico aéreo y su desempeño ambiental. Con un mejor intercambio de información y una toma de decisiones colaborativa, la gestión del tráfico aéreo mejorará drásticamente. La gestión optimizada del tráfico aéreo conducirá a un ahorro de emisiones en todas las fases del vuelo. Mediante la coordinación entre el aeropuerto, los controladores de tránsito aéreo y el piloto, los movimientos de la aeronave en tierra pueden realizarse de manera continua y minimizar el tiempo de espera.

Los informes sobre el tema dicen que, al implementar rutas de ascenso y descenso continuas, esto permitirá que una aeronave use solo el impulso que sea necesario, lo que significa quemar menos combustible en el momento requerido.

Cuando el espacio aéreo está congestionado, los aviones a menudo se mantienen en un patrón de retención en el aire, o a velocidad de control, lo que nuevamente conduce al uso de combustible adicional. Un perfil de descenso con consumo eficiente de combustible incluye, por ejemplo, cuándo es mejor abandonar el nivel de crucero sin arriesgarse a permanecer debido al espacio aéreo congestionado.

Airbus está pensando en el medio ambiente

El trabajo de ATM combinado con el nuevo proyecto de demostración para la operación optimizada de la aeronave fortalece la posición de Airbus en un campo en el que ya está invirtiendo fuertemente. Centrando sus esfuerzos de investigación en desarrollar, innovar y aprovechar las tecnologías emergentes, contribuyendo directamente a la compensación sostenible de las emisiones, reduciendo la huella ambiental de la industria de la aviación en su conjunto. Este esfuerzo combinado solo puede ser aplaudido.