Un nuevo estudio ha encontrado que los humedales costeros desempeñan un papel importante en la reducción de los efectos del cambio climático.

El estudio, una colaboración entre universidades globales, incluida la Universidad de Wollongong en Australia, encontró que a medida que aumenta el nivel del mar, los humedales costeros podrían desempeñar un papel clave en la migración de los efectos de las emisiones de gases de efecto invernadero al capturar y almacenar grandes volúmenes de dióxido de carbono en la atmósfera. .

En general, debido a que generan biomasa a una tasa tan alta, los humedales costeros capturan y almacenan más dióxido de carbono por unidad de área que cualquier otro sistema natural.

Kerrylee Rogers, autor principal y profesor asociado de la Escuela de Ciencias de la Tierra, la Atmósfera y la Vida de la UOW, dijo: “Nuestro documento muestra que el almacenamiento de carbono en los humedales costeros está explícitamente relacionado con el aumento del nivel del mar

Las marismas salinas en las costas sujetas a un aumento del nivel del mar tenían, en promedio, de dos a cuatro veces más carbono en los 20 cm superiores del sedimento, y cinco a nueve veces más carbono en los 50-100 cm más bajos de sedimentos, en comparación con las salmarshes en las costas donde el nivel del mar era más estable durante el mismo período “.

Para probar su hipótesis, los investigadores analizaron los sedimentos de una marisma en Lake Macquarie, Nueva Gales del Sur. Encontraron que el rápido aumento relativo del nivel del mar llevó a un aumento de cuatro veces en el material orgánico en el sedimento, gran parte de él carbono.

El equipo de investigación probó humedales en todo el mundo, pero descubrió que Australia podría ser el “gigante dormido del secuestro de carbono global”.

El profesor Rogers dijo: “Colectivamente, contienen la mitad de la magnitud de la salmuera global. “La duplicación del secuestro de carbono en estos humedales secuestraría cinco millones de toneladas adicionales de carbono atmosférico por año, proporcionando una retroalimentación atenuante entre el aumento del nivel del mar y las concentraciones de carbono en la atmósfera”.

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