Las islas del Caribe, recientemente devastadas por Irma, se preparaban para la llegada de María, que en menos de 24 horas a pasado de Tormenta Tropical a huracán de caterogía 5 con vientos que rondan los 250 km/h.

El gigantesco huracán María podría derivar en un efecto Fujiwhara

Fotografía en tiempo real extraída del portal www.windy.com

Ahora María está tocando tierra en la costa sur de Puerto Rico y en en las próximas horas se dirigirá a la República Dominicana. 

«De nuevo llama la atención que un huracán llegue a las puertas del Caribe convertido en un auténtico monstruo

Irma ya era un categoría 5 a cientos de kilómetros del Caribe y “María” lo ha hecho a las puertas de las Antillas Menores, justo antes de entrar. No es nada normal que pase eso y de hecho Irma fue el primer huracán en conseguirlo desde que hay registros. Ahora unos días después “María” le sigue los pasos a Irma y amenaza a otras zonas del Caribe.

Puerto Rico está sintiendo los efectos del huracán María

Preocupa sobre todo lo que pueda hacer “María” entre hoy y mañana a medida que avanza hacia el noroeste por las cálidas aguas del Caribe rumbo a Puerto Rico. Las condiciones atmosféricas (poca cizalladura de viento en altura) y las temperaturas del agua (más elevadas de lo normal) por la ruta que va a seguir “María”, son favorables para que se mantenga como un potente huracán, aunque antes de tocar tierra en el este de Puerto Rico, podría bajar a categoría 4.

Puerto Rico, un país de cerca de 3 millones y medio de habitantes muy montañoso donde las intensas lluvias pueden ser uno de los principales problemas.

Aun así, el impacto en una de las islas con mayor densidad de población del mundo (3.5 millones de habitantes) puede ser tremendo, no solo debido al intenso viento y al fuerte oleaje, sino a la tremenda cantidad de agua que va a caer. En un país tan montañoso como Puerto Rico, cantidades de 500 a 1000 litros en 24 horas se traduce en riadas, inundaciones y corrimientos de tierra.

Tras su paso por Puerto Rico, entre el miércoles y el jueves, “María” rozará el extremo oriental de República Dominicana como huracán categoría 4 aunque no tendrá el mismo impacto que en Puerto Rico. Luego parece que podría desviarse hacia el norte-noroeste dejando a un lado las también castigadas Bahamas.

Al noroeste de “María” y más cerca de la costa este de Estados Unidos, “José” pierde intensidad, aunque aún arrastra vientos de 120 km/h, suficiente intensidad como para poder llamarlo aún huracán. Aunque no está previsto que José toque tierra en Estados Unidos, seguirá generando grandes olas con el consiguiente impacto en zonas costeras desde Virginia hasta Massachusetts.

Trayectoria del huracán María, fotografía del satélite NOAA

Trayectoria del huracán María, fotografía del satélite NOAA

Preocupación por el posible efecto Fujiwhara

La gran duda es si el huracán José, como indican los modelos de predicción, girará de nuevo hacia el sur en unos días. Si es así, abandonaría las aguas más frías que lo están debilitando en su periplo hacia el norte, y volvería a aguas más cálidas que lo podrían reforzar.

Además, existe la curiosa posibilidad de que si “José” viaja rumbo sur y “María” rumbo norte, se puedan acabar atrayendo el uno al otro. Esto se produce debido a un fenómeno conocido como «efecto Fujiwhara«, en el que dos ciclones orbitan e interaccionan entre ellos y acaban uniéndose.

El efecto Fujiwhara es la interacción que se produce entre dos ciclones cuando éstos coinciden en un punto concreto de sus respectivas trayectorias. El nombre hace referencia al meteorólogo japonés Sakuhei Fujiwhara, que describió el fenómeno en 1921.

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