ScienceDaily (Sep. 15, 2008) – Ha publicado un análisis del ciclo global del carbono y del clima durante un período de 70.000 años en la última Edad de Hielo, que muestra una notable correlación entre los niveles de dióxido de carbono y cambios actuales sorprendentemente bruscos en el clima.

Los hallazgos, publicados en la edición online de la revista Science, arrojan luz sobre las fluctuaciones de gases de efecto invernadero y el clima en el pasado de la Tierra, y parecen confirmar la validez de los tipos de modelos de computación que se utilizan para proyectar un clima más cálido en el futuro, dijeron los investigadores.

“Hemos identificado un patrón consistente y coherente de las fluctuaciones de dióxido de carbono del pasado y son capaces de observar la correlación de esta a la temperatura en los hemisferios norte y sur”, dijo Ed Brook, profesor asociado de geociencias en la Universidad Estatal de Oregon. “Este es un sistema global interconectado de los océanos y la atmósfera, y los datos como estos nos ayudan a entender mejor cómo funciona”.

El análisis se realizó mediante el estudio de los niveles de dióxido de carbono y otros gases atrapados en burbujas en los núcleos de hielo antiguo de la Antártida.

En la última Edad de Hielo, ya que durante la mayor parte de la historia de la Tierra, los niveles de dióxido de carbono y el cambio climático están íntimamente vinculados. El dióxido de carbono tiende a aumentar cuando el clima se calienta, y los más altos niveles de dióxido de carbono magnificar el calentamiento, Brook, dijo. Estos ciclos naturales proporcionan una “huella digital” de cómo el ciclo del carbono responde al cambio climático.

En contraste con los niveles relativamente bajos de dióxido de carbono en la Edad de Hielo, la quema de combustibles fósiles desde la revolución industrial ha llevado a los niveles de gases de efecto invernadero que, en comparación están fuera de las listas. El nivel de dióxido de carbono en la atmósfera hoy en día es de aproximadamente 385 partes por millón, o más del doble que la de algunos de los niveles más bajos durante la Edad de Hielo. Estos cambios han llevado a cabo a una velocidad y magnitud que no ha ocurrido en cientos de miles de años, si no más. Más allá de estudios de núcleos de hielo han sugerido que la temperatura de la Tierra a veces puede cambiar increíblemente rápido, el calentamiento de hasta 15 grados en algunas regiones dentro de un par de décadas.

La pregunta que todos quieren saber con estos estudios es: ¿qué cambios climáticos vamos ha experimentar en el futuro?

“Antes de que los seres humanos están afectando a la Tierra, lo que estamos descubriendo es regular los ciclos cálidos y fríos, que los comenzó y terminó bastante pronto”, dijo Brook. Este estudio apoya la teoría de que un factor clave en todo esto es las corrientes oceánicas y patrones de circulación, que crean diferentes patrones de clima frío y caliente dependiendo de la fuerza de varias partes del sistema mundial de circulación oceánica.

Esta cuestión es de interés más que académico – uno de los principales patrones de circulación se denomina científicamente como “meridional overturning circulation“. Cuando la corriente que se mueve grandes cantidades de agua caliente desde el ecuador hacia el norte, que ayuda a calentar las partes altas latitudes del hemisferio norte, y en particular la región del Atlántico Norte. Cuando el sistema se detiene o disminuye considerablemente, ya que en repetidas ocasiones en el pasado, Groenlandia y Europa se queden mucho más frío, mientras que las regiones antárticas se produce el calentamiento.

“En cada secuencia histórica hemos observado, el calentamiento brusco de Groenlandia ocurrió aproximadamente cuando el dióxido de carbono a niveles máximos; y eso fue durante la Edad de Hielo, y en los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera que son mucho más bajos que los que tenemos hoy. , dijo Brook.

Enlace: www.sciencedaily.com

Imagen: mural.uv.es